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美媒:研究称木卫二冰面下一英寸处或存生命

  美媒称,据发表在英国《自然·天文学》上的一项研究结果说,如果木星的卫星木卫二上存在生命的痕迹,那么有可能在其冰冻表面下不到一英寸(约合2.54厘米)的上发现它们。这一新发现可能有助于确定未来飞往木卫二任务的着陆点。

  据美国《新闻周刊》网站7月23日报道,被认为在表面下拥有巨大液态水海洋的木卫二是寻找地外生命的主要目标。然而,木卫二的表面不断遭到木星强烈辐射的轰击。随着时间的推移,这很可能导致在那里的任何生物或古老生命的生物痕迹遭到。

  报道称,正因为如此,迄今人们认为,任何着陆探测器都必须从坚硬的外壳向下钻几英尺才能获得任何有用的有机样本——这是现有技术达不到的事情。但这项新的研究结果表明,我们或许根本不需要挖这么深。

  在这项研究中,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室的化学家和生物学家汤姆·诺德海姆及其同事模拟了放射性粒子撞击木卫二表面的影响。

  随后他们将这些结果与显示这些放射性粒子分解氨基酸的速度数据加以比较。由于氨基酸是生命的基本构件,研究人员将其用作一个生物特征的代表。

  研究小组发现,撞击木卫二表面的辐射强度随的不同而有很大差异。因而这导致他们得出结论,即在中高纬度,在木卫二表面以下仅1至3厘米的上可能存在可测浓度的氨基酸。但在赤道区,这个深度增加到几十厘米。

  研究报告的作者写道:“这些结果表明,未来到木卫二表面的探测任务不需要挖得很深来研究内成(地表下)物质的构成和寻找潜在的生物特征。”

  NASA戈达德航天中心的约翰·库珀在为《自然·天文学》撰写的一篇“新闻评论”配发文章中说:“正是在这些受辐射较少的区域,我们可以期待找到可识别的生命生物特征的最佳机会。”库珀没有参与此项研究。

  NASA即将实施的“欧罗巴快帆”任务(定于20年代初发射)将对木卫二表面进行详细观测。这些新知识将有助于确定未来探测器的可能着陆点。

  报道称,“快帆”还将被用来最近发表在《自然·天文学》上的另一项研究结果报告的。该研究结果显示,源自木卫二地表以下的大量液体柱喷射到太空中。

  科学家认为,如果液体柱被存在,可能有希望用“快帆”寻找生命的地点。这枚探测器可以穿越液体柱,并利用专门搭载的仪器尝试发现其中的任何生物特征。

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